보청기란 무엇인가?


보청기(hearing aid)란 이름 그대로 청력을 도와주는 기계라는 말이며 이것은 간단히 증폭기(amplifier)라고 말할 수 있습니다. 청력이 저하되어 약하게 들리거나 들을 수 없는 소리를 들을 수 있도록 크게해 주는 기능을 하는 것입니다. 그러므로 보청기를 착용하면 청력 손실을 극복하여 생활에 도움을 줄 수는 있지만 청력을 회복하는 것은 아닙니다. 난청을 가진 사람은 적절히 잘 선택되고 조절된 자기만의 보청기를 이용하여 새롭게 듣는 것을 경험하게 됩니다. 그러나 아무리 비싸고 좋은 그리고 본인에게 이상적으로 잘 맞춰진 보청기라 할지라도 정상적인 귀처럼 들을 수 있는 것은 아니며 또 착용하자마자 잘 들리는 것도 아닙니다. 즉 다음과 같이 보청기가 할 수 있는 것과 또 할 수 없는 것이 있습니다. 그 점을 미리 알고 잘 적응하도록 마음의 준비를 한다면 큰 도움이 될 수 있습니다.


보청기가 할 수 있는 것


* 대부분의 상황에서 말을 더 잘 듣고 이해하도록 도와줍니다.
* 위험한 상황을 알리는 차소리나 비상벨 소리 등을 들을 수 있도록 해 줍니다.
* 평소에 놓치던 자음 부분의 소리를 들을 수 있도록 함으로서 말에 대한 이해도를 높일 수 있습니다.
* 비록 부분적으로 청력을 도와주긴 하지만 당신이나 주변의 사람들을 덜 불편하게 합니다.


보청기가 할 수 없는 것


* 청력을 정상으로 회복시키거나 모든 영역의 소리를 다 들을 수 있게는 할 수 없습니다.
* 군중 속이나 시끄러운 음식점 등의 소음이 심한 곳에서 말소리만 분명하게 듣도록 할 수 없습니다.
* 원하는 소리만 크게 해 줄 수는 없습니다.
* 왜곡된 소리를 깨끗하고 분명하게 들을 수는 없습니다.
* 아주 작은 소리까지 듣게 할 수는 없습니다.


보청기의 종류


보청기의 종류는 겉모양으로나 그 속에 들어가는 증폭기의 성능에 따라서 분류합니다. 개개인의 난청의 정도나 종류에 따라 사용할 수 있는 보청기나 사용해서는 안되는 보청기가 있으므로 본인에게 적합한 보청기에 대해서는 전문가의 상담을 받으시는 것이 좋습니다.


겉모양에 따른 분류


귀걸이형 보청기

경도 난청부터 전농에 이르기까지 광범위하게 사용할 수 있으며 귀 뒤로 걸칠 수 있도록 디어 귀꽂이를 통해 소리를 전달합니다. 출력이 세고 확실하며 청력형이 특이한 경우에 응용할 수 있는 방법이 많습니다.


귀바퀴형 보청기(ITE)

경도 난청에서 심도 난청까지 사용할 수 있으며, 기계 장치는 모두 외이에 있고 보청기의 끝이 외이도로 조금 들어가 소리를 전달합니다.


귀속형 보청기(ITC)

경도 난청에서 심도 난청까지 사용 가능하며 기계 장치는 귀바퀴와 이외도에 들어갑니다. 외관상 귀바퀴형보다는 덜 보입니다.


고막형 보청기(CIC)
경도 난청에서 심도 난청까지 사용할 수 있으며 기계가 다 외이도로 들어갑니다. 사용자가 소리를 조절할 수 없으며 건전지 크기가 작아서 자주 교환해야 하는 번거로움이 있으나 외관상 거의 보이지 않는 것이 장점입니다.


안경형 보청기
안경 다리에 보청기가 내장되어 있으며 기도형과 골도형 보청기가 있습니다. 안경 모양은 본인 취양대로 따로 선택할 수 있습니다. 경도에서 중등도 난청까지 사용 가능합니다.


박스형 보청기
경도 난청부터 전농까지 사용가능하고 하나로 양 귀를 다 증폭시킬 수 있습니다. 비용은 경제적이지만 끈이 연결되어 불편하고 옷의 소음 등이 시끄러울 수 있습니다.


증폭기 특성에 따른 분류


1. 일반보청기
일반적인 대화의 크기를 기준으로 편안하게 들을 수 있도록 증폭시키므로 더 작은 소리나 큰 소리는 불편할 수 있습니다. 음량 조절기로 조절하여 그러한 불편을 줄일 수 있으며 박스형부터 완전고막형까지 있습니다.


2. 출력압축형 보청기(반자동형)

자동 이득 조절 장치나 압축 회로에 의해서 보청기에서 출력되는 소리를 조절하여 착용자가 너무 큰 소리를 들어 불편하지 않도록 조절할 수 있는 기능입니다. 음량 조절기가 있으며, 귀걸이형부터 완전고막형까지 있습니다.


3. 입출력압축형 보청기(자동형)

입력음이나 출력음의 크기에 따라서 보청기의 이득이 수시로 변하며 음량 조적기 없이 자동으로 조절됩니다. 그러나 실제로는 모든 사람이 다 자동형이 편하게 들리는 것은 아니므로 적절한 상담을 받으십시오. 일반적으로 환경음을 배워야 하는 유아나 학령기 아동들에게 장점이 많으며, 소리를 민첩하게 조절하기 힘든 노인들도 좋습니다. 가격이 비싸고 같은 출력이라면 일반형보다 크기가 큰 것이 흠입니다. 아날로그형과 디지털형으로 구분됩니다. 귀걸이형부터 귀바퀴형까지 있습니다.


4. FM(무선) 보청기
집단용이나 학습용으로 학교 등에서 많이 사용하며 주변 소음에 대해 원하는 소리만 증폭시킬 수 있고 거리에 제약을 받지 않는 장점이 있으나 무선 전화기나 다른 전파에 의해 전파 방해를 받을 수 있습니다. 현재는 일반형과 겸용으로 사용할 수 있는 종류도 있으므로 필요에 따라 사용 가능합니다. 박스형과 귀걸이형이 있습니다.


5. 리모콘으로 조절이 가능한 보청기


당신에게 적합한 보청기는 ?


제일 중요한 것은 청각 상태입니다. 그 후에 고려되는 것은 다음과 같은 것들이며 보청기 선택시에는 청각 상태만큼 중요한 요소들입니다.
* 생활 습관 및 활동의 정도
* 신체적 특성, 장애 정도, 손놀림의 민첩성
* 귀(외이나 중이)의 상태
* 미관상의 고려
* 가능한 예산


양쪽 다 착용해야 하는가?


양측으로 들을 경우에는 스테레오 효과로 훨씬 더 균형있게 소리를 들을 수 있고, 소리에 대한 방향감이 있으며, 소리에 대한 방향감이 있으며, 시끄러운 곳에서 듣기가 더 좋습니다. 하지만 어떤 사람은 양쪽 착용하는 것이 덜 효과적인 경우도 있으므로 전문가의 상담을 받으십시오.